15 de jul de 2018

O lado Duro da Amazon

Os trabalhadores explorados da Amazon precisam de um sindicato. Quando eles vão conseguir um?
Michael Sainato
A Amazon suprimiu todos os esforços para sindicalizar desde a sua fundação, mas com o abuso generalizado de funcionários, apenas os sindicatos podem responsabilizar a empresa.
Com um patrimônio líquido de cerca de US $ 140 bilhões, o fundador e CEO da Amazon, Jeff Bezos, é hoje a pessoa mais rica do mundo. Essa distinção veio em detrimento dos trabalhadores da Amazon. Para que esses trabalhadores comecem a compartilhar a vasta riqueza que seu trabalho proporcionou a Bezos e outros executivos da Amazon, eles precisam de um sindicato.

Desde a fundação da Amazon em 1994, a empresa reprimiu com sucesso todos os esforços de seus funcionários para  se sindicalizar e melhorar as condições de trabalho. Alguns anos atrás, técnicos de manutenção e reparo da Amazon entraram com uma petição junto ao National Labor Relations Board anunciando sua intenção de formar o que teria sido o primeiro sindicato da Amazon. A Amazon imediatamente contratou um escritório de advocacia para reprimir o esforço de organização. Em janeiro de 2014, sob intensa pressão da administração, os trabalhadores da manutenção e reparo votaram contra a sindicalização.

Em 2000, depois que um braço da Communication Workers of America tentou organizar funcionários do atendimento ao cliente, a Amazon respondeu encerrando o call center onde trabalhavam. (A empresa alegou, de forma nada convincente, que as demissões não estavam relacionadas.) No mesmo ano, o New York Times informou que o site interno da Amazon para gerentes incluía instruções sobre como detectar e romper os esforços de sindicalização. Em 2016, o Times expôs um gerente em um depósito da Amazon em Delaware, que criou uma história anti-sindicato para assustar os funcionários. Segundo o Times, vários funcionários parecem ter sido demitidos por defender um sindicato.
Embora a Amazon tenha trabalhado diligentemente para acabar com qualquer perspectiva de sindicalização de seus trabalhadores, jornalistas investigativos e ativistas descobriram abusos generalizados de trabalhadores. Ambulâncias foram chamadas aos armazéns da Amazônia Britânica 600 vezes em três anos. James Bloodworth, um escritor que foi disfarçado em um depósito da Amazon em Staffordshire, Inglaterra, descobriu que os trabalhadores de lá costumavam urinar em garrafas de água para evitar serem punidos por fazer intervalos do trabalho.

Condições semelhantes foram relatadas nos Estados Unidos. Em um ensaio de 2011 para o Atlântico, a escritora Vanessa Veselka compartilhou suas experiências trabalhando em um depósito da Amazon fora de Seattle. Ela descreveu como os funcionários foram forçados a trabalhar em condições robóticas e de ritmo acelerado. Veselka acabou sendo demitida de sua posição temporária no armazém depois que ela tentou organizar um sindicato. Mais recentemente, funcionários do armazém informaram ao Business Insider sobre os funcionários que usavam o tempo usando latas de lixo para ir ao banheiro. Os funcionários também descreveram uma atmosfera de trabalho baseada no medo de perder alvos de produtividade, e disseram que os funcionários passavam a maior parte de seus intervalos de almoço esperando por exames de segurança onerosos. Ex-trabalhadores da Amazônia também disseram que são pressionados a subnotificar os ferimentos no armazém.
Os trabalhadores da Amazônia não recebem salários que reflitam essas condições extenuantes de trabalho. Em pelo menos quatro estados, a empresa é uma das 20 maiores empregadoras de pessoas dependentes de vale-refeição. Em um documento corporativo de 2017, a Amazon informou que o salário médio de seus funcionários é de US $ 28.446, ou aproximadamente US $ 13,68 por hora para funcionários em tempo integral. Jeff Bezos faz mais do que isso a cada nove segundos.



De fato, a própria presença de depósitos na Amazon em determinada área pode reduzir os salários dos depósitos locais, segundo a Economist, que citou quedas de mais de 30% em Lexington, Carolina do Sul, 17% em Chesterfield, Virgínia e 16% em Tracy, Califórnia. A Amazon também parece ter um impacto negativo no crescimento do emprego: a empresa “emprega apenas 19 pessoas por US $ 10 milhões em vendas, em comparação a 47 pessoas por US $ 10 milhões em vendas em varejistas tradicionais de tijolo e argamassa”, o Institute for Local Self Reliance. escreveu em 2015. “Isso significa que, à medida que a Amazon cresce e supera outros negócios, o resultado é uma redução líquida nos empregos.”

A tendência da Amazon de localizar seus armazéns em áreas rurais também torna mais difícil para os trabalhadores deixarem a Amazon para encontrar um trabalho com salários mais altos - embora a Amazon ainda tenha uma das mais altas taxas de rotatividade de funcionários nas empresas americanas. Segundo, as taxas de rotatividade de funcionários da Amazon são a segunda pior de todas as empresas da Fortune 500. Além disso, uma grande parte dos funcionários da empresa é temporária; a empresa regularmente 120.000 funcionários sazonais para lidar com cargas de trabalho extras durante os feriados.

Aqueles que permanecem como empregados em tempo integral são empurrados para seus limites físicos - tornando ainda mais difícil para os trabalhadores encontrar tempo e energia para se organizarem em prol dos direitos coletivos.

Na Europa, os trabalhadores da Amazôn encontraram mais sucesso. Em março, os trabalhadores da Amazon em um depósito em San Fernando de Henares, na Espanha, receberam apoio sindical quando fizeram sua primeira greve, juntando-se à Alemanha e à Itália. Na Itália, depois de greves e protestos, a Amazon recentemente para acabar com práticas de agendamento injustas.

Embora a Amazon tenha suprimido os esforços sindicais nos EUA, ativistas em Seattle fizeram recentemente um esforço heróico para empurrar de volta o assédio moral da campanha. No mês passado, líderes e ativistas locais pressionaram com sucesso o conselho da cidade de Seattle para um "imposto de cabeça" sobre as corporações de Seattle arrecadando mais de US $ 20 milhões em receita. Defensores a favor do imposto argumentaram que a Amazôn, que em 2017, deve contribuir para o financiamento de serviços municipais; tal receita tributária poderia ser usada para moradias de baixo custo e serviços para moradores de rua. Amazon para não pagar o imposto, ameaça reduzir seus negócios em Seattle. Como um testemunho do poder político que a Amazôn exerce, o conselho municipal de Seattle  eliminou   o imposto sem substituição apenas um mês depois que os mesmos membros do conselho o aprovaram por unanimidade.
A lição desse episódio parece ser que apenas os sindicatos, não a legislação local, podem realmente responsabilizar a Amazon por seus trabalhadores.

A força de trabalho da Amazon mais do que dobrou entre 2015 e 2018, graças ao rápido crescimento e à aquisição da Whole Foods pela empresa, que adicionou 87 mil funcionários à força de trabalho global da Amazon, de cerca de 566 mil. Em meio a uma economia americana prejudicada por salários estagnados e a mais alta desigualdade de renda e riqueza desde a Grande Depressão, a força de trabalho da Amazon continua a crescer. A realidade é que o declínio do setor de varejo tradicional americano deixou um vazio que os titãs corporativos como a Amazon continuarão a explorar - a menos que empregados, sindicatos e clientes da Amazon trabalhem juntos para aumentar os salários e melhorar as condições de trabalho.
https://www.theguardian.com/commentisfree/2018/jul/08/amazon-jeff-bezos-unionize-working-conditions